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¿Cómo se forman las rocas?

¿De dónde vienen las rocas?

Si imaginas la Tierra como una casa gigante con cimientos hechos de todo tipo de rocas diferentes, ¿cómo se verían esos cimientos? Piénsalo… algunas rocas forman el contorno de colinas y montañas, otras están en el fondo de ríos y océanos, o debajo de campos, en llanuras y valles. No importa cómo lo pienses, ¡verás que hay rocas por todas partes!

El ciclo de las rocas

Las rocas están a nuestro alrededor. ¿Sabías que la Tierra tiene piso? Este piso está hecho de rocas, y las rocas cambian en un ciclo, comúnmente conocido como el ciclo de las rocas (vea la Figura 1 a continuación). Las rocas se subdividen en tres amplias categorías, según cómo se formaron:

Rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas.

La tectónica de placas explica cómo las rocas se reciclan y cambian de rocas ígneas a rocas sedimentarias, luego a rocas metamórficas y luego nuevamente a rocas ígneas.

  1. Rocas ígneas:  En lo profundo de la corteza terrestre, hay lugares donde las rocas se han derretido y convertido en magma, una mezcla de cristales y roca líquida. A veces, el magma sale a la superficie de la Tierra durante una erupción volcánica y se llama lava. Cuando la lava se enfría y se endurece en la superficie de la Tierra, forma rocas ígneas volcánicas. Si el magma se enfría y se endurece bajo tierra, forma rocas ígneas plutónicas.
  2. Rocas sedimentarias:  El viento y el agua erosionan las rocas. Rompen pedazos de rocas y los llevan de un lugar a otro. Gradualmente, estos pedazos de roca se mezclan con arena, grava, conchas y materia vegetal y forman capas de sedimento. Los sedimentos se convierten gradualmente en rocas, durante largos períodos de tiempo. Así es como se forman las rocas sedimentarias. La mayoría de las rocas que se encuentran en la superficie de la Tierra son rocas sedimentarias.
  3. Rocas metamórficas:  Así como la masa de galletas cambia cuando se hornea, las rocas cambian cuando se calientan o trituran, o ambas cosas. Las rocas que están enterradas profundamente en la Tierra están sujetas a un calor intenso y una presión enorme. Con el tiempo, estas fuerzas transforman las rocas sedimentarias o ígneas en otro tipo de roca llamada roca metamórfica.

Las rocas están en todas partes

Los minerales extraídos de las rocas se encuentran en cientos de productos que utilizamos. Muchos  productos comunes * que usamos todos los días no existirían sin las rocas y los minerales. ¿Necesitas pruebas? Mira la imagen de abajo y verás que hay rocas en casi todo lo que te rodea. ¡Recuerda que si no puedes cultivarlo, tienes que ir y extraerlo!

¿Necesitas más ejemplos? Si te lavaste los dientes esta mañana, ¡lo hiciste con piedras! Estudie el afiche El nacimiento de una bicicleta para averiguar por qué las rocas son importantes y lo ayudan a desplazarse. Incluso el ciberespacio y las rocas tienen cosas en común. Descubra por qué las famosas actividades canadienses como el patinaje sobre hielo y el hockey no serían posibles sin rocas y minerales.

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¿Estás planeando ir a algún lado? Descubrirás que no llegaríamos muy lejos en los caminos que tomamos...  ¡sin las rocas!  Como puedes adivinar, las rocas, la geología y la minería juntas juegan un papel importante en nuestra sociedad. Obtenga más información  sobre la industria minera en Manitoba, o  realice un viaje a través de la fascinante historia de la minería en Manitoba .

Geodetectives

Si examinas una roca tratando de averiguar cómo se formó, puedes sentirte como un detective en busca de pistas. Eso es lo que hacen los geólogos. Estudian la Tierra para comprender los orígenes de la roca. Examinan las rocas cuidadosamente para encontrar pistas que les permitan determinar la edad y composición de la roca.

Los geólogos también observarán la forma de los granos o cristales dentro de la roca para ver cómo están dispuestos entre sí.Todo esto les puede dar valiosas pistas y ayudarlos a comprender la historia oculta de la roca.

Conclusión

Como geodetective, también explorarás el tiempo como lo hacen los geólogos, es decir, no usarás segundos, minutos y horas, sino eones, eras y períodos. Mira la tabla geocronológica a continuación. ¿Puedes encontrar el período geológico durante el cual apareció el ser humano?

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